El segundo 60

27 March 2006 at 20:27

Estamos bastante acostumbrados a diversas regulaciones del calendario. Tenemos los años bisiestos, en los que se añade un día al mes de febrero, y en bastantes países se cambia de hora dos veces al año, al entrar y al salir del horario de verano (Por cierto, no todos los países lo hacen. Por ejemplo, la República Dominicana en lo cambia). Pero, ¿sabéis que en España el 1 de enero del 2006 duró un segundo más?.

En concreto, después de las 00:59:59 no vinieron las 01:00:00, sino las 00:59:60. Es lo que se conoce como leap second (o segundo intercalado). Básicamente, es un ajuste que se hace de vez en cuando para que el tiempo UTC, el mantenido por los relojes atómicos, se ajuste al tiempo solar. El problema es que se definió un segundo solar como la 1/86400 parte de un día solar. Pero debido a las mareas, el día solar se hace 1.7ms más largo cada siglo. Debido a este incremento, a lo largo de los años se ha ido acumulando una diferencia entre el tiempo UTC y el tiempo solar, que se está corrigiendo mediante los segundos intercalados.

Por cierto, aquí tenéis lo que quedó registrado en los logs de una de mis máquinas Linux:

    Jan  1 00:59:59 trantor Clock: inserting leap second 23:59:60 UTC

Espero no haber dicho muchas burradas. :-)